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RIR COMO QUALQUER CRIANÇA – por Marcio Alves
Marcio Alves

Um momento de alegria por si só pode não levar a uma felicidade duradoura, mas pode ajudar. Emoções positivas tendem a nos tornar mais abertos, o que nos ajuda a pensar de forma mais criativa e produtiva.

Quando eu começo um trabalho de bom humor, trabalho mais e tenho mais tempo para passar com as pessoas que amo e mais resiliência para lidar com os choques da vida. Quando as pessoas riem de barulhos de suspeitos, isto pode não contribuir na sua vida de maneira significativa mas, uma trégua de riso e bobagem pode nos fazer muito bem.

Há evidências de que o humor também ajuda fisicamente o corpo a lidar com tempos difíceis. O estresse é uma reação de curto prazo que nos dá uma explosão de adrenalina e pressão alta para atravessar um breve cenário – não é para durar meses a fio.

Momentos de riso e alegria liberam uma centelha de dopamina em todo o corpo, que age para restaurar o sistema cardiovascular após o estresse prolongado que podemos sentir durante uma pandemia global. Alguns estudos até descobriram que as pessoas que riem todos os dias são menos propensas a sofrer um derrame do que aquelas que riem pouco. Embora a alegria não seja um substituto para lidar com traumas, rir de vez em quando não faz mal nenhum. Em vez disto…

♣ O riso aumenta a freqüência cardio-respiratória e o consumo de oxigênio.

♣ Reduz a inflamação das artérias e aumenta a produção de HDL, ou colesterol “bom”.

♣ Um estudo na Noruega descobriu que pessoas com um forte senso de humor sobreviveram àquelas que não riem tanto.

♣ Fortalece a resiliência.

♣ Ajuda a esquecer ressentimentos, julgamentos, críticas e dúvidas.

♣ Se você não cresceu em uma casa onde o riso era um som comum, você pode aprender a rir em qualquer estágio da vida.

♣ Reduz o estresse, fortalece as conexões sociais e a liberação de endorfinas químicas que trazem bem-estar.

Um cérebro que não para de aprender
Marcio Alves

Burro velho não aprende a marchar”, diziam alguns dos meus parentes mais idosos, no meu tempo de menino. O antigo provérbio significava que, com a idade, perdemos a resistência física e começamos a resistir a quase tudo o que é novo. Noutras palavras, “quando a idade chega, já não aprendemos mais nada”. Mas, a moderna neurociência tem demonstrado que isto não é verdade não passa de uma antiga crença limitante.

Um ser humano nasce com bilhões de células cerebrais, os neurônios, muitos dos quais estão interligados através de redes neurais. À medida que a criança é exposta a certos estímulos, novas vias neurais vão sendo formadas.

Se uma criança acidentalmente toca uma superfície quente, uma nova rede neural se forma. Isto vai ajudar a alertá-la para não tocar a superfície novamente, evitando que ela se queime. Com a repetição, as redes se fortalecem. É por isso que a repetição pode ser vital no processo de aprendizagem.

Na medida em que a pessoa atinge certa idade, algumas das suas redes neurais podem se romper. Ao longo do tempo isto pode ter impacto na capacidade de recordar determinadas informações. No entanto, hoje se sabe que o próprio cérebro pode ajudar a reverter isto. E é importante saber desafiar o cérebro para formar novas redes neurais e contrariar o colapso que pode ocorrer ao longo do tempo.

As estimativas da quantidade de neurônios no cérebro humano variam muito. Na Escola de Medicina da Universidade de Stanford, em 2010, pesquisadores descobriram que um típico cérebro humano saudável pode conter até cerca de 200 bilhões de células nervosas, ou neurônios, ligados um ao outro por meio de centenas de trilhões de minúsculos contatos chamados sinapses.

Cada neurônio pode chegar a se comunicar com até 200.000 outros. Por isto se diz que o número de maneiras que a informação flui no cérebro humano pode ser maior do que o número de estrelas de todo o universo conhecido.

A comunicação entre um neurônio e outro é a base para a formação das redes neurais. Essas redes, começando a ser formadas desde a infância, são responsáveis por tarefas particulares do cérebro, como aprendizagem, reconhecimento de padrões e resolução de problemas.

Há vinte anos passados, acreditava-se que as redes cerebrais eram estáticas após o seu período de formação inicial. Pensava-se que, uma vez formadas, elas permaneciam “hard-wired” ou inflexíveis. No entanto, nas últimas duas décadas, a neurociência tem mostrado uma outra realidade: nossas redes neurais são, na verdade, adaptáveis, flexíveis e receptivas a mudanças. É o que a neurociência chama de “plasticidade cerebral”.

Durante décadas, o dogma prevalecente era que o cérebro humano adulto é essencialmente imutável, fixado em forma e função, de modo que ao atingirmos a idade adulta, ficamos presos ao que já sabemos. Sim, ele pode criar (e perder) sinapses – as conexões entre os neurônios que codificam as memórias e aprendizagem. Mas os últimos anos de pesquisas e novas descobertas têm derrubado o dogma.

Em seu lugar, veio a percepção de que o cérebro adulto mantém poderes impressionantes de “neuroplasticidade” – a habilidade de mudar sua estrutura e função, em resposta às experiências de vida. Em resumo, o cérebro pode continuar aprendendo, em qualquer idade, não com pílulas mágicas ou curas, mas com foco e treinamento disciplinado.

Por exemplo, um estudo com violoncelistas revelou que as regiões do cérebro que recebem e processarm sinais a partir das pontas dos dedos, tornam-se comparativamente muito ampliadas.

A revista New Scientist (2006/03/07) relata um exemplo real de neuroplasticidade, ocorrido com um paciente que passou 19 anos em coma. Terry Wallis, um homem de 19 anos, de Massachusetts (EUA), acordou depois de passar 19 anos em estado minimamente consciente. Quando os cientistas digitalizaram sua situação cerebral, combinando as tecnologias do seu PET (Tomografia por Emissão de Pósitrons) e DTI (Diffusion Tensor Imaging) encontraram evidências de que o cérebro de Wallis havia “desenvolvido novos caminhos e novas estruturas anatômicas completas para restabelecer conexões funcionais compensando, para o cérebro, as vias perdidas no acidente.”

Qual a importância, em sentido prático, da plasticidade cerebral? Há muitas implicações para o comportamento humano e padrões de aprendizagem. Primeiramente, o conceito de plasticidade cerebral desafia o velho ditado de que “burro velho não aprende a marchar”.

É claro que com a idade, torna-se cada vez mais difícil aprender novas coisas. No entanto, a capacidade do cérebro para se adaptar a mudanças perpetua-se ao longo da vida de uma pessoa.

Dr. Michael Marsiske, um membro da equipe de pesquisa e professor associado da Universidade da Flórida em Gainesville, afirma: “Eu acho, de forma conclusiva, que quando os idosos saudáveis colocarem esforço em aprender coisas novas, poderão melhorar a sua aptidão mental”.

Você que ser mais otimista em 2019?

O otimismo é definido como uma atitude mental ou cosmovisão que favorece um resultado positivo, enquanto o pessimismo favorece um resultado ou previsão negativa.

Em sua maior parte, o mundo é formado por otimistas e pessimistas. Em geral, os otimistas esperam que coisas boas aconteçam, e os pessimistas esperam que coisas negativas surjam em seu caminho. Às vezes os pessimistas se consideram mais realistas do que os otimistas.

O pessimismo está em toda parte. Nós todos já ouvimos falar das implacáveis previsões de tragédias futuras (quase nunca comprovadas cientificamente): pobreza crescente, fomes vindouras, desertos em expansão, pragas iminentes, guerras iminentes, exaustão inevitável de petróleo, escassez de minerais, diminuição do ozônio, chuva acidificante, invernos nucleares, epidemias de vacas loucas, abelhas assassinas, aquecimento global e até impactos de asteróides que trariam esse feliz interlúdio a um terrível fim.

Para piorar a situação, a chegada das mídias sociais torna as más notícias mais imediatas e mais íntimas. Até há relativamente pouco tempo, a maioria das pessoas sabia muito pouco sobre as inúmeras guerras, pragas, fomes e catástrofes naturais que aconteciam em partes distantes do mundo.

Consideremos o nosso medo do terror. De acordo com John Mueller, cientista político da Universidade do Estado de Ohio, “Nos anos que se encontram ao 11 de setembro, os terroristas se encontraram ao redor de sete pessoas por ano nos Estados Unidos.

Todas as mortes são trágicas, claro. Mas, somente nos Estados Unidos, os raios matam cerca de 46 pessoas por ano, 150 por cento causam acidentes e por volta de 300 pessoas morrem por afogamento em banheiras, a cada ano!

Enquanto isto, há um fluxo constante de avanços tecnológicos, científicos e médicos que estão mostrando a melhora na vida de bilhões de pessoas comuns. Dadas todas as coisas boas, uma questão de ser quando são inacreditavelmente pessimistas.

Será que nascemos pessimistas? Já que a sobrevivência é mais importante do que todas as outras considerações, a maioria das informações entra em nossos cérebros através da amígdala – uma parte do cérebro responsável por emoções primais como raiva, ódio e medo.

As informações relativas a essas emoções primordiais chamam a atenção primeiro porque a amígdala “está sempre procurando algo para temer”. Em outras palavras, nossa espécie evoluiu para priorizar as más notícias.

O viés da negatividade está profundamente enraizado em nossos cérebros. Não pode ser descartado. O melhor que podemos fazer de início é reconhecer esta realidade e aprender a lidar com ela.

A literatura psicológica mostra que as pessoas temem mais as perdas do que esperam ganhos; se debruçam sobre reveses mais do que saboreiam sucessos; ressentem-se das críticas mais do que se deixam encorajar pelo elogio, permitindo que aquilo que é ruim, acabe sendo mais forte do que o que é bom.

Coisas boas e ruins tendem a acontecer em diferentes linhas do tempo. Coisas ruins, como acidentes de avião, podem acontecer rapidamente. Coisas boas, como os avanços que a humanidade fez na luta contra o HIV / AIDS, tendem a acontecer de forma incremental e por um longo período de tempo.

Em outras palavras, a humanidade sofre de um preconceito de negatividade ou “vigilância de coisas ruins ao nosso redor”. Consequentemente, há um mercado, sem base em fatos concretos, para fornecedores de más notícias, sejam pessimistas que afirmam que a superpopulação causará fome em massa, ou alarmistas que alegam que nós estamos ficando sem recursos naturais.

RAZÕES DE SOBRA PARA SER MAIS OTIMISTA

Ter uma atitude mental positiva pode ajudá-lo a ter uma vida emocional mais estável, menos estressante, ter estratégias de enfrentamento mais fortes e melhor saúde, com um tempo de recuperação mais rápido das doenças, até de taxas de mortalidade mais baixas. Os otimistas desfrutam de mais sucesso, mais felicidade e vidas mais longas do que os pessimistas.

Pesquisas usando dados da Women’s Health Initiative descobriram que, em um período de oito anos, as mulheres mais otimistas tiveram um risco 9% menor de desenvolver doenças coronarianas e um risco 14% menor de morrer por qualquer causa.

Resultados semelhantes também foram encontrados por pesquisadores que escrevem no Archives of General Psychiatry; usando dados da Holanda, eles descobriram que os indivíduos mais otimistas tiveram 55% de redução no risco de mortalidade por todas as causas e 23% de redução no risco de morte cardiovascular.

De acordo com The American Journal of Cardiology, a Dra. Julia Boehm e colaboradores encontraram uma ligação entre o otimismo e a composição do colesterol no sangue. Os indivíduos otimistas apresentam níveis mais altos de colesterol bom e níveis mais baixos de triglicérides.

VOCÊ PODE APRENDER A SER MAIS OTIMISTA

Só porque você tem sido um pessimista durante a maior parte de sua vida, isto não significa que você esteja destinado a ser sempre um pessimista. Na verdade, existem muitas maneiras eficazes de adotar uma mentalidade otimista. O otimismo pode definitivamente ser um traço aprendido.

É muito fácil tornar-se uma pessoa otimista. Você pode mudar sua perspectiva e isso lhe trará benefícios.

Estudos anteriores mostraram que o otimismo pode ser alterado com intervenções relativamente simples e de baixo custo – até mesmo algo tão simples quanto ter pessoas anotando e pensando nos melhores resultados possíveis para várias áreas de suas vidas, como carreiras ou amizade. Encorajar o uso dessas intervenções pode ser uma maneira inovadora de melhorar a saúde no futuro.

A boa notícia é que, mesmo que você não esteja certo de que o copo está meio cheio, há esperança de desenvolver uma perspectiva mais brilhante. Talvez um primeiro passo seja imaginar um futuro para você, como uma pessoa mais otimista.

“Eu sou um homem velho e tenho conhecido muitos problemas, mas a maioria deles jamais aconteceu”.      Mark Twain.