Jovens desabrigados e o Tráfico Humano

Anna Alves-Lazaro

De acordo com as últimas  pesquisas, estima-se que 4,2 milhões de jovens (13-25 anos) vivem desabrigados anualmente, incluindo 700.000 menores desacompanhados de 13 a 17 anos. Muitos desses jovens se tornarão vítimas de tráfico sexual ou de trabalho.

Através de estudo e pesquisas, especialistas descobriram taxas de tráfico entre jovens que vivem sem-teto variando de 19% a 40%.  Usando a estimativa mais baixa de 1 em cada 5 jovens que vivem na rua também sendo traficados para sexo, trabalho ou ambos, isso significa que, aproximadamente, 800.000 jovens que vivem na rua também são sobreviventes do tráfico de pessoas. Também sabemos que tanto a falta de moradia quanto o tráfico ocorrem em todas as comunidades americanas – incluindo cidades, subúrbios, comunidades rurais e reservas indígenas americanas.

Ao analisar sobre os caminhos para o tráfico sexual e de trabalho e os caminhos da falta de moradia para os jovens, perceberemos que eles são muito semelhantes – marcados por traumas e por estarem em situações de vulnerabilidade. Alguns jovens que vivem em situação de rua são mais vulneráveis ao tráfico humano do que outros; e as entrevistas com esses jovens ilustram alguns temas comuns:

A falta de necessidades básicas, como não ter um lugar seguro para dormir à noite, muitas vezes desempenha um papel em suas experiências de tráfico.

Os traumas precoces, como a falta de moradia e a exploração, começam cedo, geralmente bem antes dos 18 anos.

Os jovens LGBTQ + são particularmente vulneráveis; ​​e vivenciam o tráfico em taxas mais altas do que outros jovens sem-teto.

Os jovens que estiveram em orfanatos também enfrentaram taxas mais altas de tráfico do que outros jovens que vivem sem teto.

Jovens que vivem em situação de rua que também foram vítimas de tráfico sexual são mais propensos a ter problemas de saúde mental e uso de substâncias, ter sofrido abuso físico e emocional por pais ou responsáveis; e ter um histórico de abuso sexual.

Atender a jovens que vivem em situação de rua evita o tráfico de pessoas e aumenta o apoio aos sobreviventes do tráfico

Jovens vítimas de tráfico – sexo, trabalho ou ambos – não costumam divulgar isso quando comparecem a um programa de serviços para jovens baseado na comunidade. Muitos provedores de jovens só descobrem que um jovem é um sobrevivente do tráfico meses depois de entrar no programa.

O que isso demonstra é a necessidade de uma abordagem de portas abertas para servir aos jovens que vivenciam qualquer forma de falta de moradia ou tráfico – qualquer que seja a necessidade ou questão que o jovem se identifique. Tal abordagem, associada a investimentos ousados, reduziria drasticamente a prevalência e as consequências de longo prazo tanto da falta de moradia entre os jovens quanto do tráfico de pessoas.

Os caminhos da falta de moradia ao tráfico podem e devem ser interrompidos com mudanças de políticas e práticas, incluindo colaboração intersetorial e aumento de recursos em todos os níveis de governo.

Se a Lei da Juventude em Fuga e Desabrigados, o único programa federal voltado para identificar e atender jovens e adultos jovens que vivenciam qualquer forma de falta de moradia, tivesse maiores recursos governamentais, os EUA poderiam fazer um progresso real na redução drástica da falta de moradia e tráfico humano.

Além de aumentar a oferta de serviços abrangentes e opções de moradia para os jovens que precisam ser removidos de situações que os tornam vulneráveis ao tráfico, e  também fortalecer a capacidade das comunidades de servirem aos sobreviventes do tráfico.

Nem todos os sobreviventes precisam ou querem um programa específico e restrito de  tráfico humano,  principalmente eles querem alguém que realmente se preocupa com seu bem-estar e segurança, com opções de moradia segura e oportunidades para se curar de traumas e alcançar seu potencial completo por meio do acesso à educação e emprego. 

Saiba mais sobre o Tráfico Humano e como você pode contribuir em por um fim a essa triste realidade. 

Entre no www.hopeandjusticefoundation.org e ajude a salvar vidas.