Você que ser mais otimista em 2019?

O otimismo é definido como uma atitude mental ou cosmovisão que favorece um resultado positivo, enquanto o pessimismo favorece um resultado ou previsão negativa.

Em sua maior parte, o mundo é formado por otimistas e pessimistas. Em geral, os otimistas esperam que coisas boas aconteçam, e os pessimistas esperam que coisas negativas surjam em seu caminho. Às vezes os pessimistas se consideram mais realistas do que os otimistas.

O pessimismo está em toda parte. Nós todos já ouvimos falar das implacáveis previsões de tragédias futuras (quase nunca comprovadas cientificamente): pobreza crescente, fomes vindouras, desertos em expansão, pragas iminentes, guerras iminentes, exaustão inevitável de petróleo, escassez de minerais, diminuição do ozônio, chuva acidificante, invernos nucleares, epidemias de vacas loucas, abelhas assassinas, aquecimento global e até impactos de asteróides que trariam esse feliz interlúdio a um terrível fim.

Para piorar a situação, a chegada das mídias sociais torna as más notícias mais imediatas e mais íntimas. Até há relativamente pouco tempo, a maioria das pessoas sabia muito pouco sobre as inúmeras guerras, pragas, fomes e catástrofes naturais que aconteciam em partes distantes do mundo.

Consideremos o nosso medo do terror. De acordo com John Mueller, cientista político da Universidade do Estado de Ohio, “Nos anos que se encontram ao 11 de setembro, os terroristas se encontraram ao redor de sete pessoas por ano nos Estados Unidos.

Todas as mortes são trágicas, claro. Mas, somente nos Estados Unidos, os raios matam cerca de 46 pessoas por ano, 150 por cento causam acidentes e por volta de 300 pessoas morrem por afogamento em banheiras, a cada ano!

Enquanto isto, há um fluxo constante de avanços tecnológicos, científicos e médicos que estão mostrando a melhora na vida de bilhões de pessoas comuns. Dadas todas as coisas boas, uma questão de ser quando são inacreditavelmente pessimistas.

Será que nascemos pessimistas? Já que a sobrevivência é mais importante do que todas as outras considerações, a maioria das informações entra em nossos cérebros através da amígdala – uma parte do cérebro responsável por emoções primais como raiva, ódio e medo.

As informações relativas a essas emoções primordiais chamam a atenção primeiro porque a amígdala “está sempre procurando algo para temer”. Em outras palavras, nossa espécie evoluiu para priorizar as más notícias.

O viés da negatividade está profundamente enraizado em nossos cérebros. Não pode ser descartado. O melhor que podemos fazer de início é reconhecer esta realidade e aprender a lidar com ela.

A literatura psicológica mostra que as pessoas temem mais as perdas do que esperam ganhos; se debruçam sobre reveses mais do que saboreiam sucessos; ressentem-se das críticas mais do que se deixam encorajar pelo elogio, permitindo que aquilo que é ruim, acabe sendo mais forte do que o que é bom.

Coisas boas e ruins tendem a acontecer em diferentes linhas do tempo. Coisas ruins, como acidentes de avião, podem acontecer rapidamente. Coisas boas, como os avanços que a humanidade fez na luta contra o HIV / AIDS, tendem a acontecer de forma incremental e por um longo período de tempo.

Em outras palavras, a humanidade sofre de um preconceito de negatividade ou “vigilância de coisas ruins ao nosso redor”. Consequentemente, há um mercado, sem base em fatos concretos, para fornecedores de más notícias, sejam pessimistas que afirmam que a superpopulação causará fome em massa, ou alarmistas que alegam que nós estamos ficando sem recursos naturais.

RAZÕES DE SOBRA PARA SER MAIS OTIMISTA

Ter uma atitude mental positiva pode ajudá-lo a ter uma vida emocional mais estável, menos estressante, ter estratégias de enfrentamento mais fortes e melhor saúde, com um tempo de recuperação mais rápido das doenças, até de taxas de mortalidade mais baixas. Os otimistas desfrutam de mais sucesso, mais felicidade e vidas mais longas do que os pessimistas.

Pesquisas usando dados da Women’s Health Initiative descobriram que, em um período de oito anos, as mulheres mais otimistas tiveram um risco 9% menor de desenvolver doenças coronarianas e um risco 14% menor de morrer por qualquer causa.

Resultados semelhantes também foram encontrados por pesquisadores que escrevem no Archives of General Psychiatry; usando dados da Holanda, eles descobriram que os indivíduos mais otimistas tiveram 55% de redução no risco de mortalidade por todas as causas e 23% de redução no risco de morte cardiovascular.

De acordo com The American Journal of Cardiology, a Dra. Julia Boehm e colaboradores encontraram uma ligação entre o otimismo e a composição do colesterol no sangue. Os indivíduos otimistas apresentam níveis mais altos de colesterol bom e níveis mais baixos de triglicérides.

VOCÊ PODE APRENDER A SER MAIS OTIMISTA

Só porque você tem sido um pessimista durante a maior parte de sua vida, isto não significa que você esteja destinado a ser sempre um pessimista. Na verdade, existem muitas maneiras eficazes de adotar uma mentalidade otimista. O otimismo pode definitivamente ser um traço aprendido.

É muito fácil tornar-se uma pessoa otimista. Você pode mudar sua perspectiva e isso lhe trará benefícios.

Estudos anteriores mostraram que o otimismo pode ser alterado com intervenções relativamente simples e de baixo custo – até mesmo algo tão simples quanto ter pessoas anotando e pensando nos melhores resultados possíveis para várias áreas de suas vidas, como carreiras ou amizade. Encorajar o uso dessas intervenções pode ser uma maneira inovadora de melhorar a saúde no futuro.

A boa notícia é que, mesmo que você não esteja certo de que o copo está meio cheio, há esperança de desenvolver uma perspectiva mais brilhante. Talvez um primeiro passo seja imaginar um futuro para você, como uma pessoa mais otimista.

“Eu sou um homem velho e tenho conhecido muitos problemas, mas a maioria deles jamais aconteceu”.      Mark Twain.

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